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李宇聰醫生

公營癌症醫療正面對幾何級數上升的工作量 

李宇聰醫生     臨床腫瘤科專科醫生

2019-09-12

今年財政預算案中提及改善公營醫療服務的幾個範疇,其中提及會預留數億元去提升士氣及挽留人才,先不論所預計的成果高低,這的確是多年來第一次,政府會提供額外財政資源作為人才管理方面的用途,值得衷心嘉許。

資料來源:網上圖片

原本一個下午要處理20位化療病人,現在要處理100位病人。

在過往十年內公營癌症醫療負擔以幾何級數上升,同時治療癌症的技術日新月異,令到部分癌症病人壽命大幅延長,同時接受化療的人數亦相應地以幾倍的幅度上升,這是其他慢性疾病無可比擬的。相比之下臨床腫瘤科中心職員的人數幾乎沒有任何增加。原本一個下午要處理20位化療病人,現在要處理100位病人。另外癌症治療亦比以往複雜,需要花更長的時間對病人作最基本的講解。只有進一步縮短午飯時間,或進一步推遲下班的時間,或把放射線治療設計及行政工作安排在深夜時間才作處理。在這嚴峻的工作環境下,醫生們怎樣以一絲不苟的心態醫治毎一個癌症病人?或花同樣的時間作詳細的解釋,和安撫病人在診斷治療而衍生出來的焦慮?

只集中在硬體藥物,忽視軟件人力資源,最終拖累整體治療效果。

現有對癌症病人支援的社福機構或癌症資助項目,都只集中於提供藥物資助,但相關治療而衍生的工作負擔卻沒有涉獵到。最終醫療系統會面臨崩潰,醫護人員的壓力會達到爆煲的一刻。

難道:「有藥就能吊命,應該百利而無一害,錢不是應該全花在藥物上嗎?」我有很多的例子可以說明過分把資源集中在硬體藥物,而忽視其他軟件人力資源,是會拖累整體的治療效果。

例如,太繁忙的工作環境:
– 會推遲新症病人預約見醫生的日期;
– 會令到術後化療因為日間化療部的擠擁而不能如期進行並減低療效;
– 會令到醫生更加遵守地區性的治療指引,減少嶄新治療方法應用;
– 亦會盡量減少覆診及影像檢測的次數,或多或少影響判斷治療成效的準繩度。

除了藥物以外,還有其他不同的範疇,同時影響病友的治療效果,這是醫生及患者都不想遇見的。其實幾萬元一個月的腫瘤藥物,讓多一兩個的人手去作出更適切的建議,不作藥石亂投,提早轉換沒有用的藥物,節省出來的成本,已經能夠遠超過增加人手的費用。

下次我會為大家講解甚麼是臨床研究,讓大家瞭解到為什麼臨床研究能夠讓患者得到適切的治療,並且是最能幫助大眾病患的方法之一。

李宇聰醫生
臨床腫瘤科專科醫生
香港聯合腫瘤中心顧問醫生
香港腫瘤學硏究學會會長

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