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李宇聰醫生

臨床研究為癌症病人帶來治療的機會 

李宇聰醫生     臨床腫瘤科專科醫生

2019-09-13

標靶及免疫治療藥大大提高了癌症患者的存活時間

現今的醫學發展一日千里,治療腫瘤的相關藥物推陳出新,大大提高了癌症患者的存活時間。以肺癌作為例子,十年前的第4期肺癌平均存活期中位只有不到一年的時間,現在如果腫瘤有適合的標靶藥物使用,存活期可以達到四年以上之久。對不適用標靶藥的患者,在第二線使用免疫系統治療的藥物後,當中有15% 的病人可以存活超過五年,其中大部分在治療兩年後並沒有使用任何腫瘤藥物,相信已經完全根治了肺癌。

可惜現在的標靶藥及免疫治療藥物極度昂貴,不是一般普羅大眾可以承擔的。面對「冇錢冇藥醫」的情況,醫生都感到非常無奈。如果能參與最新的臨床研究,病人可免費取得藥物的。我所建議是第三階段的跨國大型臨床研究,當中使用藥物已經確認有一定的益處,安全系數亦高。藥廠必須經過第三期的臨床研究精準地去確立藥物的價值,以取得當地監管機構的註冊。

以往這些臨床研究主要在大學醫院或地區性的龍頭醫院進行。但花在研究病人的診症時間往往是一般病人的數倍,近年因公立醫院的工作量日益繁重,逼使到上述醫院進行臨床研究空間減少。

私家瘤中心國際性臨床研究,能對醫學發展有所貢獻

可幸,近年藥廠亦開放國際性臨床研究予有相關經驗及興趣的私家腫瘤中心。病人可以在私家診所參與該臨床研究,並得到免費藥物及免診症費,抽血和電腦影像素描等費用由藥廠支付。這樣私家診所的醫生亦能對醫學發展有所貢獻,又增加使用研究藥物的經驗。當藥物推出市場後,能夠為病人更早度身訂做治療方案及準確處理一些獨有的副作用。

醫生的本命就是要設法讓病者得到適當治療,救急扶危。而擴大香港臨床研究的空間,我認為最能幫助到病患者其中方法之一。臨床研究是醫學的將來,亦能為病人帶來希望。對一些負擔不起昂貴藥物的癌症患者,臨床研究不僅是研究,是得到治療的希望!

李宇聰醫生
臨床腫瘤科專科醫生
香港聯合腫瘤中心顧問醫生
香港腫瘤學硏究學會會長

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