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結合治療才是免疫治療的皇道 

李宇聰醫生     臨床腫瘤科專科醫生

2019-09-17

近年免疫檢查點抑制劑治療癌症(簡稱「免疫治療」)的應用與日俱增,根據美國食品藥品管理局(US Food and Drug Administration,FDA)的指引,其可應用的腫瘤情況多達16個以上,部份幸運的人,更可以引發一種良性的免疫循環,永久根治癌症,所以在病人及醫生之間確實炙手可熱。

免疫治療的治癌機制其實十分簡單:身體的免疫系統一直有防癌的作用,我們發現接受器官移植或愛滋病的患者都容易患癌,因為他們沒有一個健全的免疫系統,其中最重要的是一種叫做殺手細胞的白血球,可以把早期的癌細胞殺死。可惜有些癌細胞非常聰明,會分泌一種叫PD-L1的蛋白,這些蛋白可以把接近癌細胞的殺手細胞變得不活躍,令到免疫系統看不見癌細胞。

免疫治療,就是把一些抗體打進身體中和這些PD-L1蛋白或黏附殺手細胞上的PD-1受體,避免細胞的抑壓,間接令到這些殺手細胞重新活躍起來,進而殺死癌細胞。免疫治療起初在治療階段比較後期時單一使用,後來發展到部分適合的人士在最早期使用。最近越來越多研究發現,它在一線治療時往往結合其他治療方案例如化療,標靶藥或另一類的免疫藥物結合同步地使用後,治療結果更佳。

相關的例子有:

  • 肺癌的雙化療藥結合 PD-1 類的免疫治療藥物。
  • 惡性黑色素瘤的PD-1 類和 CTLA-4 類的雙結合免疫治療。
  • 腎癌或肝癌的 PD-1 類藥物加口服標靶藥的結合治療。
  • 三陰性乳癌的單一化療加 PD-L1 類的免疫治療藥物。

其實這些研究數據結果都是意料之內。除了結合治療所能帶來潛在的栛同作用外,當你結合治療的所用藥物各自防癌機制是不同時,各自的治療效果便會重疊起來,只要結合後的副作用在可接受範圍之內,結果就是治療功效獲得最大的增幅。再者,若然不及早加入免疫治療,當病人身體變差時,缺乏健全的免疫系統,治療功效便會減退。如果病情惡化到擴散腦部時,免疫治療的藥物,分子結構比較大,亦不能夠有效滲入腦部。因此,若果一開始就作結合治療病患者,存活率便會大大提高。

總括而言,結合治療才是免疫治療的皇道。

李宇聰醫生
臨床腫瘤科專科醫生
香港聯合腫瘤中心顧問醫生
香港腫瘤學硏究學會會長

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