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專科滙師

8成卵巢癌化療後仍復發 新一代標靶藥解困局 

李兆康醫生  臨床腫瘤科專科醫生

2020-03-03

卵巢癌新症數目逐年上升,加上卵巢位於盤腔深處,患者一般不易察覺。治療卵巢癌的方法以手術為主,或加配輪助化療以控制病情。然而卵巢癌屬復發率較高的癌症,約八成患者完成手術和化療一段時間後,體內的癌細胞便捲土重來,令治療變得更困難。幸而新一代口服標靶藥「PARP抑制劑」的出現,正好突破了治療的瓶頸,不但副作用輕微,而且亦在保持病人生活質素的情況下,延長了他們的存活期。

本港卵巢癌個案持續上升,新症數目由2009年的460宗,逐年遞增至2017年的651宗,位踞本港女性常患癌症的第五位。臨床研究顯示,從未生育、長期使用荷爾蒙藥物及帶有BRCA遺傳基因的婦女,患上卵巢癌的風險較高。此外,卵巢癌復發率高達80%,一旦復發,治療選擇屈指可數,幸而新一代口服標靶藥「PARP抑制劑」的誕生,為患者重燃希望。

無聲無息來襲  卵巢癌治療後易復發

卵巢位於盤腔深處,即使出現異狀患者亦不易察覺。當患者出現腹脹、持續的飽滯感、食慾不振和體重下降等病徵而求醫時,才發現卵巢癌悄悄來襲。手術是卵巢癌最重要的治療手段,醫生會根據術後的病理報告來決定患者是否需要接受輔助化療(通常使用紫杉醇/卡鉑)。部份患者處於第三期,腫瘤體積較大、或受腹水影響,會建議先進行化療,將腫瘤縮小或在腹水減退後才進行手術,目的是希望手術能將腫瘤盡量切除乾淨,此舉對整體治療效果和未來的病情控制起到較理想的作用。至於第四期患者,則多以化療配合抗血管增生標靶進行治療。

然而,卵巢癌是復發率高的癌症,約八成患者在完成手術和化療一段時間後,體內的癌細胞便死灰復燃,威脅患者性命之餘讓治療更加困難。化療的毒性較強,長期使用有機會損害肝腎和骨髓功能,故患者在完成6至8個療程後便需停藥,然後定期覆診監察病情,而癌細胞往往在停藥後伺機東山再起。一旦復發,患者便需再次接受化療,其無惡化存活期(即每次復發的間距)亦會愈來愈短。

最新PARP抑制劑  每天只需口服一次

看似一籌莫展,但「PARP抑制劑」的誕生正好突破了治療的瓶頸。對於鉑類敏感性和復發性的卵巢癌個案,只要患者對含鉑類藥物的化療呈完全或部分反應,不論是否帶有BRCA遺傳基因,均適合使用PARP抑制劑作「持效治療」。臨床研究證實,PARP抑制劑在控制腫瘤、延緩病情復發及推遲下一輪化療的時間這三方面均具成效。另PARP是一種蛋白,作用是修復細胞DNA。使用PARP抑制劑,可阻止PARP修復受到破壞的癌細胞DNA,癌細胞便無法生長,繼而自然凋亡。另一方面,BRCA是另一種具修復細胞DNA功能的蛋白,當帶有BRCA 遺傳基因的卵巢癌患者使用PARP抑制劑,便同時截斷癌細胞DNA的兩種修復路徑,猶如一箭雙鵰,故治療效果比非BRCA遺傳基因的患者更顯著。

PARP抑制劑的副作用輕微,一般為腸胃反應和血球數量下降,醫生可透過調整劑量予以控制。此外,PARP抑制劑為口服藥物,患者只需按指示在家中服用,毋需住院。醫學界一直期望將癌症控制成慢性疾病,利用藥物幫助患者在保持生活質素的大前題下長期控制病情及延長存活期,患者宜聽從醫生的建議,在身體狀況理想時及早使用有效的藥物。

 

李兆康醫生
臨床腫瘤科專科醫生

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